Carl Benz sulla Patent-Motorwagen, 1925.

Il 29 gennaio 1886, l’ingegnere di Mannheim Carl Benz presenta il brevetto DRP 37435, considerato il certificato di nascita dell’automobile, per il suo veicolo con motore a ciclo otto all’Ufficio Brevetti dell’Impero Germanico di Berlino. Dal 2011, il brevetto fa parte del patrimonio documentario mondiale dell’Unesco, che comprende, tra l’altro, la Bibbia di Gutenberg, la Magna Carta e la Messa in si minore di Johann Sebastian Bach.

Carl Benz sviluppa la prima automobile al mondo nel 1885. Per realizzarla, l’ingegnere costruisce un motore a quattro tempi con un cilindro orizzontale (954 cm³ di cilindrata a 400 giri/min per 0,75 cv di potenza) collocato su un telaio prodotto in proprio. La velocità massima raggiunge i 16 km/h: è la Patent Motorwagen, primo veicolo stradale indipendente a propulsione autonoma alimentato da un motore a combustione interna.

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La Patent Motorwagen, che oggi fa bella mostra di sé al Museo Mercedes-Benz, fece la sua prima apparizione pubblica il 3 luglio 1886 lungo la Ringstraße di Mannheim. È però il primo viaggio sulla lunga distanza da Mannheim a Pforzheim e ritorno, compiuto nel 1888 con il modello III (ottimizzato rispetto alla Patent Motorwagen), a dimostrare pienamente quanto l’automobile sia adatta all’impiego quotidiano.

Non è però Carl Benz a guidare lungo il tragitto, bensì sua moglie Bertha. Dimostrando la massima fiducia nei confronti dell’invenzione del marito, la donna intraprende nell’agosto 1888 il primo viaggio a lungo raggio nella storia dell’automobile insieme ai figli Eugen e Richard, a riprova della validità dell’idea di veicolo sviluppata dall’ingegnere tedesco.

Bertha Benz e figli forniscono, così, una dimostrazione pratica dell’utilizzo ancora oggi tipico di un’autovettura. Questa tipologia di impiego è stata definita da Carl Benz già al momento di presentare la domanda di brevetto, in cui parlava di “mezzi prevalentemente leggeri utilizzati per il trasporto di 1-4 persone”.

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Nel 1886, Carl Benz e Gottlieb Daimler con le loro invenzioni avveniristiche hanno aperto orizzonti del tutto nuovi sul fronte della mobilità. Con gli attuali sviluppi nei settori della guida autonoma, dei veicoli collegati in rete tra loro e dell’elettromobilità, Mercedes-Benz sta proseguendo oggi il lungo cammino iniziato proprio il 29 gennaio 1886.