Toyota Hilux, già famoso nel mondo per la sua capacità di affrontare le sfide più estreme, ha iniziato a scrivere un nuovo capitolo nella storia delle esplorazioni polari, riuscendo a coprire oltre 70.000 km in uno degli ambienti più freddi ed ostili del mondo. La parte più impegnativa del programma Antartico è stata quella del doppio attraversamento transcontinentale organizzato dalla Extreme World Races. Il nuovo record mondiale è stato stabilito da tre unità Hliux, incluse due versioni 6×6, che sono riuscite a coprire 9.500 km ciascuna. Con una distanza totale pari a quasi 30.000 km, questo viaggio è diventato il percorso antartico più lungo mai realizzato nella storia.
Da novembre 2011 fino a febbraio 2012, un team attrezzato con dieci unità di Toyota Hilux è stato incaricato della creazione di un deposito di carburante, dell’installazione di una stazione meteorologica e dell’aiuto alle spedizioni scientifiche e all’organizzazione di una competizione sciistica. Per poter affrontare le condizioni di guida assolutamente estreme della zona antartica, con temperature che scendono fino a -50°C, altitudini oltre i 3.400 metri e l’ambiente di guida più selvaggio che sia possibile immaginarsi, tutti i veicoli sono stati preparati dagli specialisti islandesi del team di conversione 4×4 Arctic Trucks. Le modifiche prevedevano l’integrazione di una gru per il sollevamento dei materiali più pesanti, l’utilizzo di carburante Jet A-1 per la rigidità delle temperature, un serbatoio con capacità di 280 litri (800 litri per i veicoli 6×6), la revisione delle sospensioni e della trasmissione, equipaggiamento per cingolati e l’impiego di pneumatici extra large con pressione fino a 2-3 psi (i pneumatici standard di Hilux hanno una pressione di 2.9 psi), per una superficie di aderenza superiore di circa 17 volte rispetto a quella degli pneumatici standard.
Il fatto che il motore diesel 3.0 D-4D e la trasmissione non abbiano subito alcuna modifica in vista della spedizione è la prova degli straordinari livelli di qualità, durata ed affidabilità di Hilux.Hilux ha affrontato i 70.000 km della spedizione con prestazioni eccellenti e senza il minimo problema tecnico.
Venduto in oltre 135 paesi e leader mondiale del segmento pick-up, Hilux è riuscito quindi ancora una volta a superare i limiti della guida endurance in condizioni estreme. (ore 11:07)

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