Sumter – Continental ha inaugurato il nuovo impianto nella Carolina del Sud. La cerimonia segna il completamento del processo di costruzione e l’inizio della produzione di pneumatici per il mercato secondario e quello della produzione auto.  
Entro il 2017 lo stabilimento avrà una capacità produttiva di circa 5 milioni di unità all’anno. Successivamente raggiungerà la produzione di circa 8 milioni di unità all’anno entro il 2021. In totale, Continental investirà più di 500 milioni di dollari nello stabilimento, creando circa 1.600 nuovi posti di lavoro.
Nikolai Setzer, membro dell’Executive Board Continental e responsabile del Continental global tire business, spiega: <<L’inaugurazione di questo impianto è un passo importante per i nostri obiettivi di crescita nel mercato dei pneumatici negli Stati Uniti. Questa bellissima struttura ha al suo interno i migliori macchinari e la migliore tecnologia esistenti per la produzione di pneumatici per auto e light truck. E, cosa più importante, abbiamo iniziato la produzione 3 mesi prima del previsto>>.
Lo stabilimento di Sumter è quindi una parte importante della strategia mondiale di sviluppo di Continental. <<Questo investimento di 500 milioni di dollari rappresenta un chiaro impegno a fornire ai nostri clienti gli pneumatici di cui hanno bisogno per far crescere il loro business>>, aggiunge Setzer.
Oltre agli Stati Uniti, Continental al momento sta espandendo la sua produzione anche in Russia, Cina ed Europa per rispondere meglio sul lungo periodo alla domanda globale.
<<Il successo di Continental nella Carolina del Sud non è casuale ma frutto dell’incontro di una grande realtà produttiva con un ambiente favorevole al business e con una forza lavoro qualificata – dice Nikki Haley, Governatore della Carolina del Sud -. Questo è un ulteriore esempio che conferma come il Team della Carolina del Sud sia in grado di portare avanti produzioni di alto livello e di far fronte alle esigenze di imprese di tutto il mondo>>.
<<Non è un caso che molte aziende tedesche ed europee abbiano scelto la Carolina del Sud per i loro investimenti. Si sentono ben accolti dall’ospitalità del popolo di questo Stato e dalla posizione business-friendly del governo e della pubblica amministrazione locale. L’inaugurazione dello stabilimento Continental ne è un esempio lampante>>, dichiara l’ambasciatore tedesco negli USA, Peter Ammon.
Finora, circa 390 lavoratori sono stati già assunti a Sumter e verso la fine del 2014 dovrebbero diventare 570. La struttura è stata costruita su un terreno di oltre 2 milioni di metri quadri e i lavori sono iniziati a giugno del 2012. Sono stati utilizzati più di 45.000 metri cubi di calcestruzzo e 30.000 tonnellate di acciaio. L’inizio della produzione era programmata per l’inizio di gennaio 2014, ma lo stabilimento ha ottenuto a ottobre 2013 il permesso dall’azienda di iniziare 3 mesi prima.