Il 2 luglio 1998 è uscito dalla catena di montaggio il primo esemplare di una vettura unica sul mercato, un concetto di veicolo totalmente nuovo: smart fortwo. Quel giorno ebbe inizio ad Hambach, in Francia, una straordinaria storia: ad oggi, la due posti ha conquistato oltre 900.000 Clienti in 37 Paesi. smart fortwo ha ormai raggiunto lo status di vettura cult ed è l’unica vettura ancora in produzione esposta al Museo d’Arte Moderna di New York. Dall’inizio del 2008, smart riscuote grande successo negli Stati Uniti e, a metà del 2009, verrà lanciata anche in Cina. Per il 2010 è prevista, inoltre, l’introduzione sul mercato della prima smart elettrica. Il Dr. Dieter Zetsche, Chairman del Board of Management Daimler AG, Head del Mercedes-Benz.
A dieci anni dal lancio, smart fortwo può vantare un bilancio sorprendente. Dal 1998, la due posti si è affermata con grande successo sul mercato: più di 150.000 Clienti hanno scelto la seconda generazione di smart fortwo, dall’introduzione nel marzo 2007 ad oggi. In totale, dal lancio sul mercato nel 1998, sono stati consegnati oltre 900.000 esemplari di smart fortwo. smart fortwo conquista il cuore delle persone con uno stile di vita aperto, metropolitano, cosmopolita ed innovativo: dopo essere stata proposta in Germania e altri otto Paesi europei, l’innovativa due posti oggi è commercializzata in cinque continenti ed in 37 diversi Paesi, tra cui USA, Sud Africa, Taiwan, Hong Kong, Messico, Australia, Malesia e Canada. La smart è arrivata anche negli USA e presto sarà in Cina Alla metà di gennaio 2008, il Penske Automotive Group, la società responsabile della distribuzione di smart negli USA, ha cominciato a consegnare i primi esemplari ai Clienti del più grande mercato automobilistico al mondo. Sono già 11.400 gli americani che guidano una smart. A partire dalla metà del 2009, smart fortwo sarà disponibile anche nell’impportante mercato cinese. smart sembra realizzata su misura per il crescente numero di acquirenti di city-car sul mercato cinese. “Anche in Cina stiamo osservando un interesse sempre maggiore nei confronti della nostra raffinata ed al tempo stesso parsimoniosa smart fortwo. Sono sicuro che questa vettura, con il suo concetto strutturale unico nel suo genere, nell’arco di un breve periodo di tempo saprà conquistare molti Clienti orientati al lifestyle nelle grandi metropoli cinesi”, ha dichiarato il Dr. Dieter Zetsche in occasione dell’annuncio del lancio al salone Auto China ad aprile 2008. In futuro anche elettrica Alla fine del 2007, smart ha avviato a Londra un progetto pilota in cui, insieme ad un gruppo selezionato di Clienti, sta sperimentando 100 prototipi a trazione elettrica per raccogliere esperienze sull’impiego di questi veicoli in condizioni reali. A questo proposito il Dr. Zetsche ha annunciato: “Siamo in procinto di realizzare la smart fortwo con motore elettrico e batterie a ioni di litio, e per il 2010 prevediamo di lanciare la smart elettrica di attuale generazione”.