Stoccarda – Il 29 gennaio 1886 Carl Benz deposita a Berlino il brevetto del suo veicolo  a motore a tre ruote. Da allora questa data è considerata il compleanno ufficiale dell’automobile, che nel 2011 festeggerà 125 anni. Parallelamente a Benz, Gottlieb Daimler progettava e sviluppava la prima automobile a quattro ruote. I padri fondatori dell’odierna Daimler AG e di Mercedes-Benz, il suo marchio principale conosciuto il tutto il mondo, gettarono così le basi, indipendentemente l’uno dall’altro, delle autovetture, dei veicoli industriali e degli autobus di oggi. L’inventore dell’automobile ha dimostrato nel tempo una competenza ed una costanza uniche nel panorama concorrenziale in tutti i settori rilevanti, dalla tecnica motoristica al comfort, dalla sicurezza al design.
Per i produttori automobilistici l’innovazione è da sempre la chiave del successo e lo sarà ancor di più in futuro. Senza il coraggio di proporre nuove idee non ci sarebbero automobili, senza la forza innovativa non ci sarebbe progresso. Nella veste di Casa che ha inventato l’automobile, Mercedes-Benz continua a promuoverne lo sviluppo. L’ambizione alla leadership tecnologica è dimostrata, ad esempio, dalle oltre 80.000 domande di brevetto depositate da quando nel 1886 Carl Benz presentò la Patent-Motorwagen (letteralmente veicolo a motore brevettato) e Gottlieb Daimler la carrozza a motore, sempre nello stesso anno. La macchina brevettata da Benz, prima automobile al mondo, testimonia lo spirito pionieristico che contraddistingue l’azienda fin dalla nascita. L’esile veicolo a tre ruote fece subito capire che era iniziata una nuova era della mobilità. La carrozza a motore di Daimler era, invece, la prima automobile a quattro ruote.
Entrambi questi veicoli sono i capostipiti di una storia di successo unica che Mercedes-Benz ha continuato ad arricchire aggiungendo di volta in volta nuovi capitoli. Infatti, le invenzioni innovative del produttore automobilistico di Stoccarda hanno reso quella che da alcuni era stata definita una ‘carrozza senza cavalli e senza futuro’ non solo un simbolo di libertà individuale, ma anche un importante fattore economico. Tra le innovazioni più importanti dell’azienda vi sono il primo autobus ed il primo autocarro, ma soprattutto la prima autovettura: la Mercedes 35 PS, presentata nel febbraio 1900.
Tra la fine del 1800 e l’inizio del 1900, la Mercedes 35 PS delinea un’architettura automobilistica all’epoca completamente nuova e da allora sempre attuale, contrassegnando il passaggio dalla ‘carrozza a motore’ all’automobile come la conosciamo oggi. Le innovazioni tecniche fondamentali sono il passo lungo, la carreggiata larga, il baricentro basso e il piantone dello sterzo inclinato. Queste innovazioni costituiscono i presupposti per una guida confortevole e sicura, che si materializza per la prima volta in una Mercedes.
Bisogna poi aggiungere caratteristiche singolari come la forma allungata o il radiatore a nido d’ape, integrato organicamente nel frontale. Questa soluzione ha risolto in modo definitivo il problema onnipresente del raffreddamento del motore, oltre a essere diventato una peculiarità del Marchio. Il potente motore a quattro cilindri montato sul telaio in posizione ribassata con il basamento in metallo leggero è ancora oggi una soluzione valida. Le valvole di scarico sono azionate da un albero a camme che migliora notevolmente la regolarità di funzionamento, la stabilità al minimo e la capacità di accelerazione. Il principio ‘motore anteriore, trasmissione finale al ponte posteriore’ si impone come sistema di trasmissione standard.
La 35 PS è la prima automobile di marca Mercedes e viene considerata la prima automobile moderna della storia: Mercedes-Benz è già leader tecnologico e concettuale del settore.
Grazie alla sua creatività concettuale Mercedes-Benz riesce a dare sempre nuovo impulso al progresso automobilistico, a re-inventare ogni volta la mobilità individuale e ad indicare nuovi campi di utilizzo. È stata la sua forza innovativa che ha reso Mercedes-Benz un produttore automobilistico con un’offerta varia ed unica sul mercato. Oggi il marchio della Stella da solo coprende una gamma di veicoli che vanno dalle automobili compatte come la Classe A alle berline di lusso come la Classe S, da veicoli commerciali come lo Sprinter ad autobus come il Citaro fino ad arrivare agli autocarri pesanti come l’Actros. Il marchio smart completa il portafoglio prodotti con una city car che per molti rappresenta la vettura perfetta per la mobilità urbana. L’attuale smart fortwo riprende lo studio Nafa (dal tedesco Nahverkehrsfahrzeug, vettura per il traffico locale), presentato da Mercedes-Benz nei primi anni ’80. Questo studio è il punto di partenza di un duplice sviluppo dal quale, negli anni ’90, sono nate le prime compatte della Casa: la Classe A e la smart city coupé, progenitrice dell’odierna smart fortwo.
Mercedes-Benz ha continuato a definire nuovi concetti di mobilità individuale, interessando segmenti di mercato completamente inesplorati. Ne è un esempio la SLK del 1996, la prima roadster compatta del settore premium. L’anno successivo Mercedes ha presentato Classe M, primo SUV premium nel cui sviluppo gli ingegneri hanno potuto attingere dalla ricca esperienza Mercedes nel settore della trazione integrale. L’esempio più recente è quello della CLS, che nel 2004 ha fondato il segmento dei coupé a quattro porte. Inoltre, le molteplici innovazioni tecniche che hanno debuttato per la prima volta su modelli Mercedes dimostrano che l’inventore dell’automobile non ha trascurato alcun ambito di perfezionamento: dai sistemi di trasmissione al design, passando per la sicurezza e il comfort.
Sono 125 anni che Mercedes-Benz è pioniere nel settore dei motori automobilistici. Per quanto riguarda la storia dell’automobile, il motore a benzina è stato la vera e propria ‘forza propulsiva’, e non solo in senso figurato. Già nel 1898 vede la luce con la Daimler 8 PS ‘Phaeton’ il primo veicolo stradale con motore a quattro cilindri. Nel 1923 Benz presenta il primo autocarro con motore diesel. Un altro importante sviluppo Mercedes è il motore diesel per autovetture presentato nel 1936 nella Mercedes-Benz 260 D, la prima autovettura al mondo con motore diesel di serie.
Nel periodo successivo Mercedes-Benz pone nuove pietre miliari nello sviluppo dei motori diesel. Numerose innovazioni tecniche, come il diesel common rail (CDI) con sovralimentazione turbo consentono di erogare più potenza e coppia e di ridurre consumi ed emissioni di sostanze nocive. Oggi il marchio con la Stella offre in tutti i segmenti modelli con motori CDI che, a parità di potenza, consumano fino a dieci volte meno carburante rispetto al pioniere diesel del 1936.
BlueTec: diesel puliti quanto i moderni benzina
Con BlueTec Mercedes-Benz ha sviluppato una tecnologia molto efficace per ridurre le emissioni dei motori diesel, soprattutto gli ossidi d’azoto. Fino al 90% dei Nox presenti nei gas di scarico vengono trasformati in azoto e acqua, assolutamente innocui, rendendo così il motore diesel pulito quanto un moderno motore a benzina.
La tecnologia BlueTec era stata inizialmente sviluppata per i veicoli industriali Mercedes-Benz, utilizzata per la prima volta in un autocarro Mercedes nel 2005 e successivamente adattata all’impiego automobilistico. Questa tecnologia dimostra in modo esemplare un particolare punto di forza dell’azienda: il transfer tecnologico interno, trasversale ai diversi settori. Significa che le innovazioni utili per i Clienti sono applicate conseguentemente e rapidamente all’intera gamma di prodotti.
 Con la nuova S 250 CDI BlueEfficiency, la prima auto della classe di lusso con motore a 5 litri, Mercedes-Benz sottolinea le potenzialità future del motore a combustione. Il primo quattro cilindri in oltre 60 anni di storia di successi della Classe S, un turbodiesel ad alta efficienza e con doppia sovralimentazione, fa registrare, nel nuovo ciclo di marcia europeo, consumi di soli 5,7 litri di carburante per 100 chilometri. Con emissioni di CO2 di 149 g/km la S 250 CDI BlueEfficiency è la prima vettura della sua categoria a rimanere sotto i 150 grammi. (ore 12:00)