Leverkusen – La progettazione e lo sviluppo di auto sportive Mazda iniziò contemporaneamente allo sviluppo del motore rotativo. L’innovazione è al centro del processo del design di Mazda e il suo impegno per un design minimalista e senza fronzoli, ma elegante ed emozionale, fa parte del Dna della sua cultura . Questo concetto è evidentissimo nella progettazione di auto sportive Mazda.
Cosmo Sport 110S (1967)
La 110S Cosmo Sport, considerata come la più bella automobile sportiva costruita da Mazda, è stata la prima vettura sportiva Mazda e la prima Mazda ad adottare la tecnologia rotativa. Introdotta nel 1967, da un concetto visto per la prima volta nel 1964, la Cosmo 110S Sport ha portato una rivoluzione nel design delle auto sportive e non solo per Mazda. La sua influenza fu così sconcertante da diventare una seria minaccia per i produttori nazionali di auto sportive nel mercato nord americano, che ha lottato per rispondere al suo innovativo motore rotativo a due rotori. Un motore che molti pensavano impossibile da produrre in serie e affidabile fino a quando non è stato prodotto da Mazda.
Il design della Cosmo ha un cofano di forma allungata, con motore anteriore a trazione posteriore. Questo tipo di design di vettura sportiva è stato molto popolare all’epoca. Ma è stata l’interpretazione da parte di Mazda di una vettura sportiva occidentale che ha assicurato la popolarità della vettura, prendendo elementi classici come quelli della Triumph Spitfire uniti alla “saggezza” dello spirito orientale.
L’avanzato motore Mazda ha ispirato uno stile futuristico: lunga e bassa, la vettura aveva numerosi elementi aerodinamici tra cui la carenatura, i fari coperti e luci di stop posteriori che ricordano i motori posteriori dei jet a reazione. La leggera Cosmo è stata visto come bizzarra, stravagante e divertente, ma con una facilità estrema di guida. Per dimostrare l’affidabilità e le prestazioni del suo motore, Mazda entrò nella 84-ore Marathon de la Route al mitico circuito del Nürburgring in Germania. Non solo la Cosmo riuscì a terminare la gara, ma  arrivò quarta, e fugò ogni dubbio sulla tecnologia del motore rotativo Mazda. La Cosmo era bella, affidabile e divertente da guidare ed è stata la prima vera vettura sportiva Mazda. Ha messo Mazda sulla buona strada per diventare un brand sinonimo di leggerezza, accessibilità e e con un vivace design sportivo.
RX-7 (1978)
E’ stata l’introduzione della prima generazione RX-7 nel 1978, ad aver avuto l’influenza più profonda sul mercato auto sportive, soprattutto in Nord America. La Mazda 105 cv coupé, con il motore a doppio rotore ebbe tanto successo che è diventata immediatamente un cult negli Usa. Il motivo? Per la prima volta i proprietari di auto potevano comprare un‘auto sportiva attraente e di elevata qualità, con prestazioni superiori e acquistarla in modo conveniente. Ciò era possibile grazie al motore rotativo Mazda, un motore che era fisicamente più piccolo e più leggero di un motore convenzionale a quattro cilindri, ma potente come un sei cilindri. Tale era la compattezza del motore, da poter essere collocato in posizione anteriore-centrale permettendo ai suoi progettisti una maggiore libertà nel creare la bella forma aerodinamica di RX-7, garantendo una quasi perfetta distribuzione dei pesi 50:50. Il risultato è stato una vettura elegante, comoda, pratica e una sportiva 2+2 con prestazioni e stabilità eccezionali, che ha aperto nuovi orizzonti.
MX-5 prima generazione (1989)
Incredibilmente, il design della MX-5 è partito dallo schizzo di un giornalista americano Bob Hall, che ha disegnato una roadster a due posti su una lavagna nell’ ufficio di Hiroshima di Kenichi  Yamamoto, capo dello sviluppo Mazda, nel 1979. Hall era certo ci fosse un posto per una piccola, poco costosa e divertente auto sportiva a due posti che riprendesse le auto d’epoca sportive inglesi del passato. Ora, più di 900.000 auto dopo, la piccola roadster a due posti che riavviato il piccolo, accessibile e leggero segmento delle auto sportive e incendiato l’industria automobilistica, è un’icona. La decisione di Mazda di produrre il suo piccolo roadster è stata una decisione coraggiosa. Abbozzata e definita dal design manager Tsutomu (Tom) Matano, il progetto definitivo della MX-5 è stato un vero sforzo collaborativo. Un progetto globale di sei uomini del team misero tutti mano alla sua creazione. Creato al centro di design Mazda di Irvine, California, il team di progettazione è stato guidato da Shinzo Kubo dal Giappone, Mark Jordan negli Stati Uniti e ha incluso Tom Matano, Shunji Tanaka, Koichi Hayashi e Wu Chin-Huan. La versione finale andata in produzione ha incluso anche piccoli cambiamenti da parte di Shunji Tanaka. Il team ha utilizzato il principio di Jinbai Ittai dalla cultura tradizionale giapponese. Jinbai Ittai significa “unità tra cavallo e cavaliere” e nel suo cuore la MX-5 è stata progettata in modo che il conducente possa sentire la gioia fondamentale dell’esperienza di guida per essere in perfetta armonia con la “macchina” di MX-5. La piccola MX-5 aveva lo stesso cofano esteso, lo spazio per due passeggeri uguale alla “sorella” RX-7 f, ma meno spigolosa grazie ai suoi bordi lisci e arrotondati. Il design dei fari posteriori di MX-5 sono state considerati così belli nella loro semplicità da essere esposti al Museum of Modern Art (Moma) di New York.
MX-5 II generazione (1998)
Per la seconda generazione di MX-5 il massimo per il Programme Manager Takao Kijima era quello di creare una macchina che avesse una migliore dinamica di guida e fosse meglio equipaggiata, pur aggiungendo un peso minimo – solo 40 kg complessivi. Nonostante la creazione di una macchina che aveva cingoli più larghi, e che era leggermente più grande in tutte le dimensioni, l’obiettivo di Mazda era quello di non avere eccessiva massa “visiva”, aggiunta alla macchina. Con questo in mente, il capo designer Koichi Hayashi e il suo team di design ha creato una vettura con forti spalle che scorrevano verso il basso prima di fondersi su pannelli scolpiti e dall’aspetto sportivo. Il risultato è stato un roadster con bordi arrotondati e sporgenti, ma con pannelli laterali che ora articolavano un look più muscolare alle linee laterali dei fianchi. Nella parte anteriore, i fari a scomparsa non c’erano più, sostituite da lampade a forma di mandorla.
RX-8 (2003)
La prima sportiva quattro porte, la prima sportiva quattro posti, la RX-8 rappresenta l’innovazione più rivoluzionaria di in Mazda. Lo sviluppo della RX-8 ha nuovamente confermato la validità della tecnologia del motore rotativo Mazda. Il suo design ha introdotto uno stile di carrozzeria completamente nuovo: una quattro posti, sport coupé dall’aspetto atletico, senza montanti centrali, assicurando allo stesso tempo rigidità e facile accesso per i passeggeri ai sedili posteriori. Superando le difficili sfide ingegneristiche, i designer di RX-8 sono riusciti a creare una bellissimo, leggera, praticoa, potente ed emozionante coupé con perfetta distribuzione dei pesi 50:50. Creato da Ikuo Maeda, attuale capo del design di Mazda, il design della RX-8 è basato su un principio fondamentale di ‘tensione atletica’. Elementi di design tra cui il passaruota e le linee dinamiche danno personalità al design di tutte le Mazda.
MX-5 III generazione (2005)
Sarebbe un eufemismo dire che la prima e seconda generazione di MX-5 sono stati difficili da seguire. La terza generazione di MX-5 è una versione tutta nuova e completamente ridisegnata dell’icona originale. Apparsa la prima volta come concept car Ibuki al Motor Show di Tokyo del 2003, i progettisti Mazda tornarono al tavolo da disegno per la creazione del roadster di terza generazione e non mantennero nessuna caratteristica comune all’’originale (oltre alla forma rotonda, ormai di culto, della freccia laterale). Abbozzata dal capo designer Yasushi Nakamuta, la genialità nella progettazione dell’attuale MX-5 è che ha mantenuto la sua eredità da icona, apparendo tuttavia completamente contemporanea.. Il risultato è un roadster che era più grande e più aggressivo rispetto ai suoi predecessori. La carrozzeria più ampia ha una carreggiata più larga e più spazio in cabina, ma il suo stile intelligente ha reso possibile che la terza generazione di MX-5 nasconda la sua maggior larghezza molto bene. L’introduzione di un nuovo motore 2.0l 16 valvole ha dato un ulteriore aumento di potenza, assicurando che l’eredità di Mazda nel progettare roadster belli da guardare e facile da guidare possa continuare nel tempo. Il design sportivo puro e semplice, l’essere tutt’uno con la vettura della MX-5 è costantemente migliorato nel corso degli ultimi 20 anni, pur rimanendo fedele al suo principio e carattere fondamentale. Il principio della guida vivace, ingegnerizzato in modo che il guidatore possa sperimentare la gioia fondamentale di guidare in armonia con la macchina, integrato in un concetto di leggerezza e novità, viene trasmesso in tutte le auto che Mazda ha progettato da allora. E sarà parte di ogni auto che Mazda progetterà in futuro. (ore 18:00)