Scoperte rocce che assorbono CO2

Scoperte rocce che assorbono CO2

Oman – Alcuni ricercatori della Columbia University hannp scoperto in Oman (Medio Oriente) delle rocce «peridotiti» che al pari delle spugne sono in grado di assorbire e trattenere l’anidride carbonica (CO2). Opportunamente trattate, le peridotiti potrebbero risolvere il problema di sbarazzarsi di una consistente parte dell’onnipresente gas serra. Le peridotiti sono fatte da miscele di silicio, ossigeno, calcio, magnesio e ferro e sono presenti in vaste regioni della crosta terrestre, anche in formazioni superficiali o poco profonde, di facile accessibilità. «Le abbiamo studiate per anni, durante le nostre esplorazioni in una vasta area del deserto dell’Oman, rendendoci conto che, attraverso lenti processi naturali, esse catturano la CO2 presente nell’aria o nelle acque, per formare carbonati», spiegano il geologo Peter Kelemen e il geochimico Juerg Matter, entrambi ricercatori presso l’Earth Observatory della Columbia University Lamont-Doherty.
Secondo i due scienziati, che hanno appena pubblicato i risultati del loro studio nei Proceedings dell’Accademia nazionale delle Scienze americana, si può moltiplicare e accelerare i processi naturali di assorbimento della CO2 da parte della peridotite: «Sarebbe sufficiente iniettare in quelle rocce acqua calda, contenente CO2 pressurizzata, per moltiplicare di un fattore 100 mila o più i processi di cattura naturali che richiedono migliaia di anni». Come dire che una gassosa riscaldata potrebbe essere l’ultimo ritrovato per sbarazzarsi almeno di una parte della crescente anidride carbonica atmosferica! C’è da sottolineare che questo tipo di stoccaggio geologico della CO2 è diverso rispetto a quello finora attuato in impianti sperimentali che consiste nella «iniezione» di questo gas in giacimenti profondi come, per esempio, quelli ormai esausti di gas o di petrolio. Secondo le stime elaborate dagli stessi Kelemen e Matter, trattando soltanto le peridotiti dell’Oman si potrebbero sottrarre ben 4 miliardi di tonnellate l’anno di CO2: una quota più che significativa rispetto ai 30 miliardi emessi ogni anno dalle attività umane. Ma i trattamenti potrebbero essere estesi anche ad altre aree della Terra ricche di peridotiti come Stati Uniti Occidentali, Balcani, Papua Nuova Guinea e Caledonia.  (ore 13:00)

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