Cambridge –  Il Centro di ricerca sulle cellule staminali dell’associazione Wellcome Trust, dell’università di Cambridge, ha scoperta la fonte dell’ eterna giovinezza. Si trova nelle delle cellule staminali, è una proteina che permette alle cellule bambine di restare tali e quindi pluripotenti (ossia in grado di svilupparsi in ogni direzione, diventando cellule di pelle, cervello, ossa o polmoni).  I ricercatori l’hanno chiamata Nanog, dalla frase celtica “Tir Nan Og” che significa “la terra dell’eterna giovinezza”. La scoperta, che ha ricostruito il passaggio più importante nella catena di eventi che dà alle staminali la capacità di svilupparsi in ogni direzione, è una tappa che si aggiunge alle altre verso la possibilità di future terapie basate sulle staminali. La proteina era nota dal 2003, ma soltanto adesso la sua funzione è stata compresa fino in fondo. Svelare il segreto della “pluripotenza” era uno dei grandi obiettivi della ricerca sulle staminali. Jose Silva e Jennifer Nichols, gli autori della ricerca soddisfatti evidenziano: <<Abbiamo dimostratoche la proteina Nanog accende l’ultimo interruttore nel processo a più tappe che dà alle cellule il potere della  pluripotenza>>.  Senza questa proteina le cellule resterebbero a metà strada: gli embrioni non potrebbero svilupparsi e ogni tentativo di programmare le cellule adulte fallirebbe. La proteina Nanog funziona come un vero e proprio controllore dell’attività di molte altre proteine attive nelle staminali e la prossima sfida è scoprire esattamente come Nanog influenza l’attività di tutte le altre molecole. (ore 09:30)