Sulle rive del fiume Colorado, tra montagne rocciose innevate e cielo nuvoloso, è iniziato l’incontro annuale Jeep nella cittadina di Moab, nello Utah, tra le bellezze naturali del wild West e il magnifico off-road trail naturale che si snoda nel Canyonland.

Base di partenza il ranch Sorrel River, la cui denominazione ricorda il manto dei cavalli Quarter Horse americani, lo stesso colore delle monumentali montagne di roccia che circondano la proprietà. Situato in prossimità del fiume e fondato nel 1903 per l’allevamento del bestiame, oggi il ranch è una rinomata meta turistica incastonata in un territorio di rara bellezza, location di circa 50 produzioni hollywoodiane: dal primo western Ombre Rosse del 1939 con John Wayne ai più recenti Indiana Jones e l’Ultima Crociata (1989), Thelma & Louise (1991) e Mission: Impossible II (2000).

La natura più selvaggia domina questo angolo degli Stati Uniti. Lo scenario perfetto per vedere Jeep in azione nell’impegnativo percorso off-road, studiato ad hoc dal team Jeep, con partenza dai 1.500 metri sul livello del mare per raggiungere un altopiano a oltre 2.000 metri, lì dove il vento freddo spazza via le ultime nubi.

Il panorama è eccezionale: lo sguardo si perde davanti alle spettacolari arcate naturali, le gigantesche “cattedrali” di pietra arenaria dell’’Arches National Park che la natura ha forgiato oltre 180 milioni di anni fa e dove la prima presenza umana risale a 15.000 anni fa.

Dopo una breve sosta, il cammino delle 15 Jeep “75th Anniversary” è terminato su un tratto ancora più difficile, tra rocce a strapiombo, e dove in alcuni tratti la roccia lascia spazio alla sabbia, così da rendere la carovana un sinuoso rettile sul suolo arido.