Sachsenring –  Lavorando in stretto contatto con la Commissione di sicurezza, che riunisce i rappresentati dei piloti, di Fim, Irta e Dorna, Bridgestone ha proposto alla Commissione GP una revisione della procedura di assegnazione dei pneumatici ai team per le rimanenti gare della stagione 2011, a partire dal Gran Premio della Repubblica Ceca in programma il 14 agosto. La modifica giunge in risposta alle richieste dei piloti impegnati nel campionato del mondo di MotoGP e rappresenta il risultato del continuo lavoro di sviluppo compiuto dalla Casa giapponese negli ultimi 18 mesi, che aveva portato all’introduzione anticipata della mescola extra soft nel 2010, e alla selezione di pneumatici con mescola più morbida per i Gran Premi di Catalunya, Gran Bretagna, Olanda, Italia e Germania del 2011.
Per il Gran Premio degli Stati Uniti, in programma sul tracciato di Laguna Seca il prossimo weekend, è stato selezionato per il posteriore il pneumatico slick con mescola più morbida che incorpora una tipologia di gomma extra soft, nel continuo tentativo di migliorare le performance di riscaldamento, specialmente per le sessioni di prove libere del mattino che si disputano con temperature più fredde.
A partire dal Gran Premio della Repubblica Ceca e per le successive gare, verranno introdotti cambiamenti più significativi. Bridgestone garantirà a tutti i piloti un maggior numero di pneumatici slick per l’anteriore,  tre opzioni di mescola, e rivedrà il sistema di assegnazione dei pneumatici slick per il posteriore per consentire ai piloti di selezionare un maggior numero di opzioni a seconda delle preferenze.
Il precedente regolamento consentiva due opzioni di mescola per i pneumatici slick anteriori e posteriori: un totale di otto pneumatici per l’anteriore e dieci per il posteriore per ciascun pilota a weekend. A partire dalla gara di Brno, Bridgestone preparerà tre opzioni di mescola per l’anteriore in ogni gara e garantirà a ciascun pilota nove pneumatici anteriori a weekend. Dieci pneumatici slick posteriori saranno ancora disponibili in due opzioni di mescola per weekend, ma i piloti potranno scegliere più di un’opzione di pneumatici, fino ad un massimo di sei di un’opzione di mescola e quattro di un’altra.
Hiroshi Yamada, responsabile Bridgestone Motorsport ha commentato: <<Abbiamo lavorato in stretto contatto con Fim, Dorna e con i piloti per preparare questa proposta di assegnazione e le necessarie rettifiche al regolamento e abbiamo apportato significativi cambiamenti alla nostra procedura di assegnazione dei pneumatici ai team, come parte del nostro continuo sforzo di concentrarci maggiormente sul miglioramento delle performance di riscaldamento dei pneumatici. Quando lo scorso anno sono iniziati i commenti da parte dei piloti sulle performance di riscaldamento dei pneumatici, abbiamo sviluppato una gomma extra soft per i pneumatici posteriori per cercare di migliorare la situazione. All’inizio di quest’anno avevamo già selezionato le opzioni di mescola più morbida per cinque delle prime nove gare, per garantire un più rapido raggiungimento della temperatura ottimale di esercizio. Successivamente, durante il Gran Premio d’Italia, abbiamo deciso di portare per il posteriore pneumatici con tipologia di mescola più morbida per altre sei delle rimanenti nove gare, e con quest’ultimo cambiamento al nostro sistema di assegnazione dei pneumatici speriamo davvero di arrivare ad un livello in cui i piloti siano davvero soddisfatti di questa ulteriore possibilità di scelta a disposizione in ciascun weekend e siano più a loro agio con quest’ulteriore mescola più morbida da utilizzare nelle sessioni di prove del mattino con temperature più fredde. Quest’anno l’introduzione della sessione di prove libere al venerdì mattina ha cambiato la situazione per noi perché le condizioni della pista all’inizio del weekend di gara non sono mai ideali e proprio in queste sessioni si sono verificate la maggior parte delle cadute da parte dei piloti. Consideriamo la sicurezza una priorità e siamo particolarmente dispiaciuti per i numerosi incidenti avvenuti quest’anno e vogliamo evitare ulteriori cadute. Spero che questo significativo cambiamento al sistema di fornitura ufficiale di pneumatici dimostri la rilevante considerazione da parte nostra riguardo i commenti dei piloti. Abbiamo lavorato a lungo per raggiungere questo compromesso e per fare sentire più sicuri e fiduciosi i piloti nella fase di riscaldamento dei pneumatici>>.
Da parte sua Hirohide Hamashima, assistente del responsabile sviluppo Bridgestone Motorsport ha aggiunto: <<Abbiamo investito parecchio tempo parlando personalmente con i piloti, specialmente negli ultimi mesi, e i cambiamenti che abbiamo proposto sono la diretta risposta ai loro commenti e al loro feedback, specialmente in relazione alle performance di riscaldamento nelle sessioni di prova del mattino con temperature più basse. E’ importante notare che tutti i piloti elogiano le performance dei nostri pneumatici sulla distanza di gara, e che diversi record sul giro sono stati stabiliti nell’ultimo anno con questi pneumatici, compreso il nuovo giro record stabilito in gara da Pedrosa al Sachsenring, a dimostrazione dell’eccellente performance e durata dei pneumatici. Abbiamo capito la necessità di concentrarci maggiormente sul problema del riscaldamento per trovare la temperatura ottimale di esercizio. Continueremo lo sviluppo della nuova gamma di pneumatici per il Campionato del prossimo anno con l’introduzione di una costruzione con mescola più morbida. Questi cambiamenti avranno effetto a partire dal Gran Premio della Repubblica Ceca e rappresentano un grande sforzo da parte nostra per cercare di reagire velocemente a questa situazione, in una maniera che speriamo possa essere soddisfacente per tutte le parti. I piloti sono stati concordi con la nostra proposta, quindi sono fiducioso che le modifiche soddisferanno le loro richieste in termini di un maggior numero di pneumatici con specifiche più soft in ciascun weekend di gara>>. (ore 12:00)

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