Roma – Mercedes-Benz ha presentato il prototipo di un veicolo commerciale a batteria realizzato sulla base del Van Mercedes-Benz Vito. Nel corso del 2010, verranno consegnati più di 100 Mercedes-Benz Vito a 20 Clienti. Si tratta prevalentemente di proprietari di flotte e istituzioni pubbliche che desiderano svolgere i servizi di trasporto in zone ecosensibili in modo silenzioso e senza alcun tipo di emissioni, incluso quelle di CO2. Di conseguenza, gli scenari di sviluppo per questo modello comprendono soprattutto tipologie di impiego a breve raggio, che prevedono numerosi stop&go nei centri urbani. In una prossima fase si prevede la produzione di altri 2.000 veicoli di questo tipo. Il sistema di propulsione, concepito esclusivamente per la trazione elettrica, non richiede l’utilizzo della catena cinematica normalmente destinata ai motori a combustione interna. Una batteria con la potente tecnologia agli ioni di litio fornisce a Vito tutta l’energia necessaria. Con una tensione di esercizio di 400 Volt, 16 A e una capacità disponibile di 32 kWh, l’autonomia media del Vito arriva a 130 km, ma con uno stile di guida appropriato può anche aumentare notevolmente. Il motore elettrico eroga una potenza massima di 90 kW. Le prestazioni sono orientate alle richieste dei Clienti: la velocità massima di 80 km/h (limitata elettronicamente) è concepita per soddisfare le esigenze di trasporto della clientela propria delle aree urbane e metropolitane. Sotto l’aspetto della sicurezza non manca nulla. Tutti i modelli Vito sono equipaggiati di serie con l’ESP, il sistema di controllo della dinamica di marcia che comprende le funzioni di ABS ed ASR. Anche il numero ed il tipo di airbag corrispondono alla dotazione di serie attualmente prevista per il Vito. Inoltre, per garantirne la sicurezza passiva, i veicoli sono sottoposti ai consueti crash-test. Anche per il carico utile ed il volume di trasporto non è necessaria alcuna rinuncia rispetto ad un Vito a trazione convenzionale: il carico utile è superiore a 900 kg. La produzione di Vito a trazione elettrica sarà integrata direttamente in quella di serie. La fabbrica Mercedes-Benz di Vitoria, nella regione basca della Spagna, si sta già preparando alla sfida di produrre questa nuova versione. Inoltre, gli sforzi nel campo della logistica, della qualificazione dei lavoratori e delle tecnologie di produzione riceveranno il supporto finanziario del governo regionale basco. (ore 12:20).