Monte-Carlo – Il Principato di Monaco è lo Stato sovrano più piccolo del mondo, fatta eccezione per il Vaticano. Il suo nome deriva da Monoikos, la tribù ligure che abitò in quei luoghi per prima. Il sistema di governo è la monarchia costituzionale. A capo dello Stato vi è Alberto II di Monaco, figlio di Ranieri e di Grace Kelly.  La popolazione è costituita in prevalenza da francesi, monegaschi e italiani. La lingua ufficiale è il francese, il monegasco rimane la lingua nazionale tutt’ora insegnata nelle scuole, nessun problema per l’italiano che da queste parti è parlato e compreso praticamente da tutti.
L’intero territorio è disseminato di numerosi parcheggi sotterranei, che rendono agevole trovare un posteggio in tutti i punti della città: sotto lo stadio, sulla spiaggia, presso il casinò, presso il Metropole, famoso centro commerciale e alberghiero, e in molti altri numerosi punti nevralgici. Un intero quartiere, Fontveille, è sorto interamente strappando la terra dalle acque del mare, nei decenni passati. Sotto il fronte delle grandi opere, è  terminato l’allargamento del porto, che consente anche alle grandi navi da crociera di attraccare su di una banchina semi-mobile, in parte ancorata in acqua e in parte fissata alla terraferma. È stato inoltre allargata la promenade lungo il porto, per aumentare la superficie dei box di Formula 1.
Il Casinò è forse il luogo più rinomato dell’intero Principato, ed è visitato da migliaia di persone che tentano la fortuna e, perché no, anche di scorgere qualche vip che soggiorna nel vicino Hotel De Paris o presso l’Hermitage. Il Grimaldi Forum, un centro di esposizioni in funzione da pochi anni, sorge in prossimità della spiaggia, ed ospita innumerevoli opere artistiche e concerti. Impossibile non citare il Giardino Esotico, che ospita numerosissime specie di piante grasse e non. Al suo interno vi sono delle spettacolari grotte naturali, visitabili, ricche di stalattiti e stalagmiti. Una particolarità delle grotte è che il percorso, che inizia nel punto più alto del Principato, trova la sua massima profondità a diversi metri sotto il livello del mare. Anche dal punto di vista medico, i monegaschi sono efficientissimi: oltre al modernissimo ospedale pubblico intitolato a Grace Kelly, vi  trova posto un centro (privato) cardio-toracico di fama mondiale.
La Formula 1 ogni anno vive il suo momento mondano, unico e imperdibile, a Monte-Carlo, capitale del più piccolo Stato del mondo in cui è concentrato il più alto reddito pro capite. In un fazzoletto di terra di meno di 2 km quadrati si trova il più alto tasso di mondanità, eventi e mare di tutto il pianeta. Qui sono concentrati i più lussuosi hotel, le automobili più costose e le migliori griffe. E pensare che i monegaschi, secondo l’ultimo censimento, sono solo 5mila, ma innumerevoli sono coloro che hanno ottenuto la residenza, specialmente tra sportivi e star del cinema e della Tv.
L’ambiente è decisamente internazionale e, camminando per la strada, si sentono parlare tutte le lingue del mondo. Sarà perché, grazie alla sua posizione favorevole, mare davanti e montagne dietro, nel Principato di Monaco è sempre primavera. E il bel tempo invoglia a far festa 365 giorni l’anno.
I luoghi dove divertirsi non mancano. Ogni settimana si tengono eventi culturali, mondani e spettacoli di ogni sorta. Mostre e convegni al Grimaldi Forum, inaugurazioni di boutique e vernissage d’arte, concerti di musica classica al Théâtre Princesse Grace o all’Opéra de Monte-Carlo e pop allo Sporting, manifestazioni come il Monaco Boat Show, il Circo di Montecarlo, il Ballo della Rosa, ma anche tanti eventi sportivi, dai Master Series di tennis alla Formula 1, dal rally ai mondiali di atletica.
Il celebre Gran Premio attira, in pochi giorni, milioni di persone e tantissimi vip. Molti attori, terminato il Festival del cinema di Cannes, proseguono il loro soggiorno nel Principato. Tra i paddock è facile incontrare Brad, George, Johnny, Bono e tutti coloro che bazzicano frequentemente la Costa Azzurra.
Tra un evento e l’altro i monegaschi si inventano le giornate, vissute sempre al massimo. La mattina si va in spiaggia al Beach con la famiglia, dove ciascuno ha una propria “tente” con tanto di cabina e doccia in cui potersi cambiare in santa pace per andare a fare shopping o a cena fuori. I valet parcheggiano e restituiscono le auto davanti all’ingresso. Si vedono Porsche, Ferrari, Bentley ovunque, ma anche trendyssime 500 e suv di marche diverse. Per lo shopping si va al Métropole (chiamarlo centro commerciale è quasi offensivo, ha solo negozi superlusso), in Boulevard des Moulins o nelle vie intorno alla Place du Casino, dove, tra una griffe e l’altra, si trovano anche negozietti particolari (tutti carissimi). Ma è la sera il momento in cui si vede il lusso più sfrenato. Le signore, dopo trucco e parrucco quotidiano, indossano le più eleganti mise mai viste. E tacchi a prova di trapezisti. I signori, spesso più sportivi e con l’immancabile sigaro fumante, si presentano con i loro bolidi e le tasche piene di soldi per la mance (a Montecarlo non si va da nessuna parte senza lasciare una consistente mancia!).
Si cena al Sass Café, sul lungomare del Larvotto, dove spesso si resta anche per il dopocena se la musica live è buona e si balla in piedi sui divanetti. Quando apre la stagione dello Sporting, si cena e si assiste al concerto di qualche cantante pop seduti al tavolo sorseggiando champagne. Tra i ristoranti più amati dal jet set monegasco ci sono anche Le Louis XV-Alain Ducasse all’interno dell’Hotel de Paris, Rampoldi, il Fuji, con cucina giapponese, è il più cool del momento, e il Beef Bar sul porto di Fontvieille. La serata prosegue al Jimmy’z, la discoteca più in voga della costa, dove è facile trovarsi a tu per tu con il Principe Alberto o qualche rampollo in compagnia di modelle e attrici.
D’estate immancabile è il Sea Lounge che organizza serate a tema (White Night, serata rosa, serata Buddha Bar ecc). Una tappa al casinò non manca quasi mai, anche se è più un divertimento per turisti. I veri giocatori, del resto, non si vedono nelle sale aperte a tutti. Si rinchiudono nelle sale private dove le puntate sono a dir poco milionarie. (ore 11:10)