[VIDEO] Occhio alle foglie quando si guida: sono scivolose come la neve

Le strade ricoperte da tappeti di foglie sono state oggetto di uno studio condotto dagli ingegneri Ford. I risultati dimostrano che, in certe situazioni, le foglie sono scivolose come la neve.

Immancabili per un perfetto scenario autunnali e amate dai fotografi che cercano lo scatto perfetto, le strade ricoperte da tappeti di foglie sono state oggetto di uno studio condotto dagli ingegneri Ford. Per chi è alla guida, infatti, la presenza su strada di foglie è paragonabile a quella della neve in termini di scivolosità. Anche se molto spesso i guidatori sottovalutano i rischi derivanti dalla presenza su strada delle foglie.

Ottenere dati relativi all’aderenza sui manti innevati è stato piuttosto semplice, grazie ad alcuni test condotti in Scandinavia, ma non c’erano ricerche che dimostrassero quanto fossero scivolose le foglie. Per risolvere il problema, il team di ingegneri Ford ha raccolto sacchi di foglie e li ha usati per ricoprire la pista del Centro Prove Ford in Belgio, sul quale hanno utilizzato un dispositivo in grado di identificare il livello di aderenza delle superfici. La conclusione? In certe situazioni, le foglie sono scivolose come la neve.

È stato divertente condurre l’esperimento, ma c’era un aspetto molto importante da sottolineare – racconta Eddy Kasteel, development engineer di Ford Europa –. La maggior parte delle persone sa di dover rallentare e guidare con più attenzione in caso di neve. Al contrario, quando si tratta delle foglie, non tutti si rendono conto della pericolosità che le contraddistingue e che possono essere altrettanto scivolose”. La scivolosità (o coefficiente d’attrito) si misura in μ: più la superficie è scivolosa, più basso è il numero. Nelle prove e al massimo grado di scivolosità, le foglie misuravano un livello di μ tra 0,3 e 0,4, esattamente gli stessi livelli osservati sulle superfici nevose.

Gli stessi ingegneri che hanno eseguito i test hanno così contribuito a sviluppare la modalità di guida Active per il nuovo crossover Focus Active. La nuova modalità di guida è stata progettata proprio per migliorare la trazione su superfici con aderenza ridotta, tra cui neve ghiacciata e foglie bagnate, attraverso rapide regolazioni sui sistemi di stabilità, accelerazione e frenata per impedire all’auto di sbandare.